El gran examen de la París Niza

Jean Francois Bernard, el francés volador designado por los entendidos como el sucesor de Hinault, decía que en el ciclismo hay unos diez corredores listos para dominar este deporte, pero que la diferencia viene de la fortaleza mental. Durante muchos años, el elemento ganador ha procedido de prácticas de laboratorio, de la fórmula mágica de doctores que amortizaban magníficamente grandes presupuestos comerciales. Partiendo de la base de que las actuales ‘ganancias marginales’ están libres de pecado y que son avances evolutivos fruto de la inteligencia bien enfocada, es muy posible que Bernard tenga razón. Él sufrió el tembleque neuronal en el Tour del 87, después de domar el Ventoux en una cronoescalada histórica, y, poco a poco, fue enterrando su émulo de Hinault.

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¿Puede Contador ganar el Tour 2017?

Las dudas sobre el rendimiento de Contador en el próximo Tour hacen plantearse si realmente el corredor del Trek es un candidato solvente para esta empresa de máximo nivel. Sus últimas prestaciones en el Tour de 2013 y 2015 fueron tan tibias como, también, alejadas de su mejor rendimiento. En el 14 y en el 16 las caídas le eliminaron, una circunstancia ésta la de los accidentes que repite con demasiada frecuencia en las grandes vueltas. Para alcanzar una conclusión lo más objetiva posible y que olvide las opiniones más o menos pasionales, se han valorado las actuaciones de Contador, Froome y Nairo en estos años. En concreto, se han analizado los vatios por kilo, según la fórmula del doctor Ferrari, del inglés y del colombiano en los Tour 2013, 15 y 16, y los del líder del Trek en otras pruebas que no sean el Tour desde el 13. Dado que la respuesta física del de Pinto en los últimos Tour ha sido manifiestamente inferior a la del jefe del Sky y del Movistar, es lógico contemplar otras carreras. Además, se han considerado los esfuerzos agonísticos que van de los 20 minutos a los 42, sobre todo observando que las principales montañas del Tour 2017, excepto el día del Galibier, exigen respuesta en esa horquilla temporal. Unos 33’ (Montee de la Combe de Laisia Les Molunes, etapa 8), de unos 31’ (Mont du Chat, etapa 9), de alrededor de 27’ (Peyresourde, etapa 12), de otros 27’ (Mur de Peguere, etapa 13) y de unos 25’ (últimos 8,6 km, Izoard, etapa 18)

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Las trincheras del Tour

Dos semanas de Tour y los miedos superan a los momentos de tenacidad y valentía. Sin Contador en la carrera, los que habitan en la zona de confort viven más tranquilos, temerosos de lo que esconde la zona peligrosa, fuera del pelotón, fuera de la trinchera. Froome ha actuado más a lo Alberto que a lo Chris. Ha aprovechado cualquier recoveco para ganar segundos y generar cierta intranquilidad. No se fía del potencial de Nairo, de ese gesto hierático que imprime duda. El surafricano ha madurado, va haciéndose mejor ciclista y va apartando a ese neófito que preguntaba a Wiggins, en la última etapa del Tour 2012, si Nibali podía atacarle en los Campos Elíseos. Aún así, su tembleque en Ventoux, corriendo sin bicicleta, es propio de alguien incapaz de mantener la calma en un momento extraño y difícil. También refleja un animal competitivo, que no duda en hacer lo imposible por ganar, y también delata que no las tiene todas consigo. No ha necesitado una exhibición a lo Pierre de Saint Martin o Ax3 Domaines. Ha dado un par de latigazos no mortales y ha esperado que la crono le facilitara el trabajo a él y al tremendo Sky. Con tres minutos de ventaja toca defenderse, más sencillo.

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Las dudas de Fabian

Cancellara se derrotó a sí mismo en su último Tour de Flandes. Parte ya de la leyenda del ciclismo por sus magníficas prestaciones en las clásicas y contra el crono, bastó que dudara en dos ocasiones, casi seguidas, para enterrar sus posibilidades. El suizo jugó a decidir la carrera en las subidas finales a Kwaremont y Pateberg, pero la escaramuza de Kwiatkowski, bien aprovechada por Sagan, hizo temblar su estrategia. No quiso arriesgar Cancellara cuando el del Sky casi sin querer decidió la carrera. Fue su primera duda y su primer error. Prefirió resguardarse a rueda de su compañero Devolver y no gastar energías. Lo volvió a hacer cuando, a continuación,  Vanmarcke olió el peligro y saltó a por los dos últimos campeones del mundo. Su segunda duda y su error definitivo.

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